Bukan Al-Azhar atau Oxford, Universitas Tertua di Dunia Ini Didirikan Wanita Muslim di Afrika
Kompleks Universitas Al-Qarawiyyin yang beratap warna hijau. (Wikimedia Commons/xiquinhosilva)

Bagikan:

JAKARTA - Berpikir mengenai universitas tertua di dunia, yang pertama terlintas di benak kebanyakan orang mungkin Universitas Al-Azhar, Universitas Bologna atau Universitas Oxford.

Tidak salah. Ketiganya memang termasuk dalam universitas tertua di dunia, tapi secara urutan tertua kedua hingga keempat di dunia, dengan Al-Azhar (975), Universitas Bologna (1088) dan Universitas Oxford (1096).

Menurut UNESCO dan Rekor Dunia Guinness, Universitas Al-Qarawiyyin (juga ditulis sebagai Al-Karaouine) adalah "lembaga pendidikan tertua yang ada dan terus beroperasi di dunia."

Didirikan pada 859 M oleh Fatima al-Fihri kelahiran Tunisia di Fez Maroko, universitas ini bukan hanya lembaga pendidikan tinggi tertua di Bumi tetapi juga yang pertama didirikan oleh seorang wanita, dan seorang Muslim pada saat itu.

Fatima menggunakan warisannya dari kekayaan ayah saudagarnya untuk mendirikan universitas yang dimulai sebagai sekolah asosiasi, dikenal sebagai madrasah, dan masjid yang akhirnya berkembang menjadi tempat pendidikan tinggi, dilansir dari Daily Sabah 1 Desember.

Itu juga memperkenalkan sistem pemberian gelar sesuai dengan tingkat studi yang berbeda di berbagai bidang, seperti studi agama, tata bahasa dan retorika.

Universitas Al-Qarawiyyin
Universitas Al-Qarawiyyin. (Wikimedia Commons/Ahmed.magdy)

 

Meskipun universitas pertama kali berfokus pada pengajaran agama, bidang studinya dengan cepat diperluas untuk mencakup logika, kedokteran, matematika, astronomi dan lain-lain.

Berkat berbagai topik dan kualitas tinggi pendidikan yang ditawarkannya, para sarjana dan mahasiswa dari seluruh dunia Muslim mengunjungi dan mendaftar di institusi tersebut. Popularitasnya menjadi begitu luar biasa, sehingga universitas memperkenalkan sistem seleksi yang ketat, yang mengharuskan siswanya untuk hafal Al-Quran dan memiliki pengetahuan yang baik tentang bahasa Arab serta ilmu-ilmu umum.

Sultan pada zaman itu mendukung universitas dengan subsidi, hadiah, dan terutama buku dan manuskrip. Hal ini menyebabkan Universitas Al-Qarawiyyin memiliki beberapa perpustakaan di gedung utama dan sampingnya, menampung karya-karya berpengaruh yang tak terhitung jumlahnya pada masanya.

Perpustakaan sejarah terbuka untuk umum hingga hari ini dan menunjukkan ijazah asli al-Fihri, yang dipahat di papan kayu pada masa itu. Perpustakaan saat ini menampung lebih dari 4.000 manuskrip berharga di berbagai bidang, termasuk salinan bersejarah kitab suci Islam, Al-Quran.

Universitas Al-Qarawiyyin
Universitas Al-Qarawiyyin. (Wikimedia Commons/Khonsali)

Beberapa dari teks berharga ini termasuk karya abad ke-14 "Al-Muqaddimah" dan salinan asli "Al-'Ibar" oleh sejarawan Muslim terkenal Ibn Khaldun, pelopor sosiologi. Potongan-potongan lain seperti “Al-Muwatta” yang terkenal – kumpulan teks hadits paling awal (ucapan Nabi Muhammad) yang dikumpulkan oleh Malik, dianggap sebagai salah satu teks hukum pertama yang menggabungkan hadits dan fikih, yurisprudensi Islam.

Seperti yang biasa terjadi di universitas-universitas modern, Al-Qarawiyyin mengadakan debat dan simposium rutin, mempromosikan pertukaran pengetahuan dan pengembangan ilmu pengetahuan.

Universitas itu sendiri didirikan dengan konsep pendidikan tinggi seperti yang kita kenal sekarang. Ide al-Fihri adalah untuk menciptakan ruang sosial yang memungkinkan pertukaran intelektual untuk pembelajaran dan pengajaran yang progresif.

Tidak salah untuk mengatakan bahwa ide dan visi Fatima memengaruhi banyak universitas di seluruh Eropa. Dengan struktur pembelajaran profesional dan institusionalnya, yang sebelumnya tidak terlihat dan tidak pernah terdengar, bergema di seluruh benua Eropa pada abad-abad berikutnya.
Negara-negara Eropa dengan cepat melihat potensi besar di balik konsep pembelajaran ini dan segera mendirikan institusi mereka sendiri.

Sepanjang sejarahnya, universitas ini telah menjadi tempat para sarjana terkenal hingga saat ini, seperti kartografer abad ke-12 Mohammed al-Idrisi, yang petanya membantu penjelajahan Eropa selama Renaisans.

Terlepas dari kenyataan bahwa universitas adalah tempat berkumpulnya mahasiswa studi Islam, itu juga menarik orang-orang dari agama lain. Salah satu cendekiawan Kristen yang mengunjungi al-Qarawiyyin adalah Paus Sylvester II (946-1003), yang dikenal memiliki kecintaan terhadap matematika dan astronomi.

Universitas, bagaimanapun, baru ditambahkan ke sistem universitas Maroko pada tahun 1963. Bertentangan dengan kesalahpahaman umum, baik perempuan maupun laki-laki dapat masuk universitas. Pada tahun 1965, lembaga tersebut resmi bernama Universitas Al-Qarawiyyin alih-alih disingkat Al-Qarawiyyin.

Hingga hari ini, universitas mempertahankan cara tradisionalnya dalam mengajar mahasiswa dengan duduk setengah lingkaran, yang disebut halaqa, di sekitar syekh atau instruktur.