Cuaca Diprediksi Mendukung Starliner Boeing, Terbang Rabu Ini
Starliner akan kembali mencoba misi untuk merapat selama 10 hari di ISS. (foto: dok. NASA)

Bagikan:

JAKARTA - Boeing akan meluncurkan kapsul astronot Starliner ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) segera setelah Rabu, atau tepatnya tanggal 4 Agustus 2021. Jadwal ini lebih dari satu setengah tahun setelah uji orbital pertama Starliner yang gagal mencapai stasiun dan kembali ke rumah lebih awal dari yang direncanakan.

Misinya adalah ujian, dan tidak akan ada manusia di dalamnya. Awalnya dijadwalkan untuk diluncurkan pada 30 Juli, Boeing dan NASA telah menunda tanggal peluncuran dua kali sejauh ini, penundaan pertama karena kecelakaan di Stasiun Luar Angkasa Internasional dan yang kedua karena masalah yang belum diklarifikasi Boeing.

Jika semuanya berjalan dengan baik, itu akan menandai langkah penting menuju Boeing dan tujuan NASA untuk menggunakan Starliner untuk misi astronot rutin, dan peluang kunci untuk menyelamatkan reputasi raksasa kedirgantaraan setelah bertahun-tahun mengalami kemunduran dan kontroversi.

Misi uji, yang disebut Orbital Flight Test 2, akan diluncurkan dari Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral Florida menggunakan roket Atlas-V yang dibangun oleh United Launch Alliance. Starliner, yang duduk di atas roket, akan melakukan apa yang dilakukan saingan Boeing, SpaceX, dengan kapsul Crew Dragon-nya pada awal 2019, pergi ke luar angkasa, berlabuh ke ISS, tetap di sana selama 10 hari, lalu kembali ke Bumi. Kedua perusahaan telah mengembangkan kapsul mereka di bawah Program Kru Komersial NASA, dengan kontrak Starliner Boeing senilai 4,5 miliar dolar AS dan SpaceX senilai 2,7 miliar dolar AS.

Starliner, pod astronot tujuh tempat duduk yang berbentuk seperti biji datar, mengalami serangkaian gangguan perangkat lunak selama penerbangan uji 2019, yang memaksa Boeing untuk melewatkan docking stasiun ruang angkasa dan membawanya pulang lebih awal hanya dua hari setelah diluncurkan ke luar angkasa.

Dalam 18 bulan berikutnya, Boeing bekerja untuk menyelesaikan 80 masalah berbeda yang muncul dari penyelidikan teknis yang panjang yang dipimpin oleh karyawan perusahaan dan pakar independen di NASA. 80 rekomendasi itu telah dilaksanakan, kata kepala Boeing Starliner John Vollmer kepada wartawan pada hari Selasa, dan Starliner siap untuk terbang lagi.

PELUNCURAN JAM BERAPA?

Peluncuran bisa dilakukan Rabu, 4 Agustus pukul 1 siang waktu Amerika bagian Tengah atau sekitar pukul 12.00 malam WIB. Peluncuran ini merupakan jadwal kedua setelah sempat ditunda pada Selasa lalu. Penundaan itu diumumkan lewat tweet oleh Boeing, Selasa pagi kira-kira tiga jam sebelum rencana lepas landas pukul 13:20. Hal ini, disebabkan oleh masalah teknis dengan Starliner.

Tory Bruno, CEO ULA (perusahaan yang meluncurkan Starliner ke luar angkasa), mengatakan tim misi akan mencoba meluncurkannya besok.

Prakiraan dari Angkatan Udara memperkirakan hanya 50 persen peluang cuaca peluncuran yang menguntungkan, peluang ini biasanya membuat tim misi tetap optimis untuk lepas landas. Boeing dan NASA menunda misi dari Jumat lalu setelah modul sains Rusia baru yang berlabuh sehari sebelum peluncuran yang direncanakan Starliner, mulai menembakkan pendorongnya secara tak terkendali dan mendorong seluruh stasiun ruang angkasa keluar dari posisinya.

Tim ISS NASA membutuhkan waktu untuk memastikan semua yang ada di stasiun luar angkasa kembali normal sebelum menyambut pesawat ruang angkasa baru.

Setiap kali Starliner diluncurkan, ia akan mencoba merapat ke Stasiun Luar Angkasa Internasional kira-kira 24 jam kemudian untuk memulai masa tinggal sepuluh hari. Astronot NASA yang sudah berada di stasiun - Shane Kimbrough, Megan McArthur, Mark Vande Hei, akan menjalankan tes di dalam kapsul sebelum lepas landas sekitar 10 hari kemudian. Waktu yang tepat untuk memulai perjalanan pulang Starliner tergantung pada prakiraan cuaca di New Mexico, tempat kapsul itu akan kembali.

Seperti semua peluncurannya, NASA berencana untuk mengalirkan peluncuran Starliner di umpan YouTube, dengan liputan langsung dimulai kira-kira satu jam sebelum peluncuran. Liputan langsung NASA tentang docking ISS Starliner dimulai pada hari berikutnya beberapa jam sebelumnya, dan juga akan dapat dilihat di link YouTube.