Microsoft Cari Solusi Energi Nuklir untuk Mendukung Pusat Data dan Ambisi Kecerdasan Buatan
Satya Nadella, Ketua dan CEO Microsoft, inginkan energi nuklir. (foto: twitter @satyanadella)

Bagikan:

JAKARTA - Microsoft mempertimbangkan penggunaan reaktor nuklir generasi berikutnya untuk memasok energi bagi pusat data dan ambisi kecerdasan buatan (AI) perusahaan ini. Hal ini sesuai dengan lowongan pekerjaan untuk seorang manajer program utama yang akan memimpin strategi energi nuklir perusahaan.

Pusat data sudah mengonsumsi sejumlah besar listrik, yang dapat menghambat target perusahaan dalam hal iklim kecuali jika dapat menemukan sumber energi bersih. Kehadiran AI yang mengonsumsi banyak energi membuat tantangan Microsoft semakin besar. Kecerdasan buatan mendominasi acara Surface Microsoft minggu lalu.

Energi nuklir tidak menghasilkan emisi gas rumah kaca. Namun, hal ini juga dapat membuka masalah baru terkait penanganan limbah radioaktif dan pembangunan rantai pasokan uranium. Peran yang seharusnya dimainkan oleh energi nuklir dalam mengatasi perubahan iklim masih menjadi perdebatan sengit, tetapi pendiri Microsoft, Bill Gates, telah lama menjadi penggemar teknologi ini.

Berdasarkan lowongan pekerjaan baru ini, tampaknya Microsoft berharap pada reaktor nuklir canggih sebagai solusi. Postingan pekerjaan tersebut menyatakan bahwa mereka sedang mencari seseorang yang dapat "mengarahkan inisiatif proyek untuk semua aspek infrastruktur energi nuklir untuk pertumbuhan global."

Microsoft secara khusus mencari seseorang yang dapat merancang rencana untuk reaktor modular kecil (SMR). Semua sorotan tentang nuklir saat ini adalah pada reaktor generasi berikutnya ini.

Berbeda dengan pendahulunya yang lebih besar, reaktor modular ini seharusnya lebih mudah dan lebih murah untuk dibangun. Sebagai perbandingan, reaktor nuklir besar terakhir yang dibangun di AS akhirnya mulai beroperasi musim panas ini, dengan biaya sekitar 17 miliar dolar (Rp261 triliun) lebih dari anggaran awal dan setelah tujuh tahun keterlambatan.

Pada Januari lalu, Komisi Regulasi Nuklir AS baru saja memberikan sertifikasi untuk desain SMR untuk pertama kalinya, yang memungkinkan perusahaan listrik memilih desain tersebut saat mengajukan izin untuk pembangunan pembangkit listrik baru. Hal ini dapat membuka babak baru untuk energi nuklir.

Namun, masih ada beberapa kendala yang harus diatasi jika Microsoft ingin mengandalkan SMR untuk memasok energi pusat data tempat awan dan AI berada. SMR memerlukan lebih banyak bahan bakar uranium yang lebih diperkaya, disebut HALEU, dibandingkan dengan reaktor konvensional saat ini.

Sejauh ini, Rusia telah menjadi pemasok utama HALEU di dunia. Ada dorongan di AS untuk membangun rantai pasokan uranium dalam negeri, yang saat ini sudah menimbulkan perlawanan dari komunitas di sekitar tambang dan pabrik pengolahan uranium.

Selain itu, masih ada pertanyaan tentang apa yang harus dilakukan dengan limbah nuklir, yang bahkan sekelompok SMR dapat menghasilkan jumlah yang signifikan, dan AS masih mencari cara untuk penyimpanan jangka panjang.

Microsoft tidak menjawab pertanyaan dari The Verge tentang rencananya untuk nuklir generasi berikutnya atau bagaimana cara mengatasi tantangan yang mungkin datang bersamanya. Bill Gates kebetulan juga menjadi pendiri dan ketua TerraPower, sebuah inkubator yang mengembangkan desain SMR.

Perusahaan tersebut "saat ini tidak memiliki perjanjian untuk menjual reaktor ke Microsoft," seperti yang dikatakan dalam laporan CNBC. Microsoft sudah memiliki kesepakatan untuk membeli kredit energi bersih dari perusahaan utilitas Kanada, Ontario Power Generation, yang sedang dalam proses untuk menjadi utilitas pertama yang menerapkan SMR di Amerika Utara, seperti yang dilaporkan oleh Axios.

Microsoft juga telah melakukan kesepakatan berani untuk membeli listrik dari perusahaan bernama Helion yang sedang mengembangkan pembangkit listrik fusi yang lebih futuristik. Baik reaktor nuklir tradisional maupun desain SMR menghasilkan listrik melalui fisi nuklir, yaitu pembelahan atom.

Fusi nuklir, melibatkan penggabungan atom, seperti yang terjadi di bintang, untuk menciptakan energi mereka sendiri. Reaktor fusi merupakan sesuatu yang sangat diidamkan - itu akan menjadi sumber energi bersih yang melimpah dan tidak menghasilkan limbah radioaktif seperti fisi nuklir.

Namun, meskipun telah dilakukan penelitian selama beberapa dekade dan ada kemajuan baru-baru ini, kebanyakan ahli mengatakan bahwa pembangkit listrik fusi masih beberapa dekade lagi untuk direalisasikan. Namun dunia tidak dapat menunggu begitu lama untuk mengatasi perubahan iklim.

Pendukung Helion juga termasuk CEO OpenAI dan pengembang ChatGPT, Sam Altman. Microsoft memperpanjang "investasi multi-tahun dengan nilai miliaran dolar" bersama OpenAI tahun ini.

Minggu lalu, perusahaan tersebut mengumumkan rencananya untuk menambahkan generator gambar DALL-E 3 milik OpenAI ke Bing Chat. "Kami berkomitmen untuk membantu pelanggan kami menggunakan platform dan alat kami untuk melakukan lebih banyak dengan lebih sedikit hari ini dan berinovasi untuk masa depan dalam era baru AI," kata Satya Nadella, Ketua dan CEO Microsoft, dalam lowongan pekerjaan untuk manajer program utama teknologi nuklir. Demikian disadur dari The Verge.