Kebakaran Hotel dan Kasino di Las Vegas Diperparah Keterbatasan Alat Pemadam
Kebakaran MGM Hotel and Casino di Las Vegas (Foto: Wikimedia Commons)

Bagikan:

JAKARTA - Pada 21 November 1980, sebuah kebakaran terjadi di MGM Grand Hotel and Casino. Akibatnya 85 orang dikabarkan tewas dan 650 orang lainnya luka-luka. Kemewahan hotel dan kasino hilang dalam waktu 90 menit usai terbakar. Bahkan kejadian ini menjadi kebakaran hotel terparah ketiga di Amerika Serikat (AS). Apa yang salah?

MGM Grand Hotel and Casino atau sekarang beroperasi dengan nama Bally's Las Vegas, masuk ke kancah Vegas pada 1973 dengan debut paling mewah dalam sejarah panjang pembukaan hotel di Las Vegas. MGM Grand Hotel and Casino adalah hotel resor terbesar di dunia. Bukan hanya terbesar, namun juga termahal dan termewah di Las Vegas. 

MGM Grand Hotel memiliki memiliki hampir 2.100 kamar tamu. Fasilitas mewah lainnya adalah delapan restoran besar, dan kasino yang disebut-sebut sebagai yang terbesar di dunia, bioskop, dan dua ruang pameran besar yang menarik beberapa nama besar dalam bisnis pertunjukan malam. 

Mengutip laporan kebakaran dari Departemen Kebakaran Clark County, saat hari peristiwa kebakaran terjadi, sekitar 5.000 orang tersebar di seluruh resor. Tidak jelas kapan tepatnya api menyala, tetapi dilaporkan ke keamanan MGM pada pukul 07.05 pagi waktu setempat. Sementara laporan masuk ke Departemen Pemadam Kebakaran Clark County pada 7.17 pagi.

Dari mana asal api sangat jelas, yaitu gangguan listrik di dalam dinding di restoran The Deli yang berada di area kasino. Getaran dari etalase pastry yang tidak dipasang dengan benar menyebabkan kerusakan akibat gesekan pada kabel di dinding, yang memicu percikan api.

Restoran ditutup, sehingga api terus menyala dan merembet ke tumpukan serbet, kertas dinding, alat-alat di kasino yang terbuat dari plastik, ubin langit-langit selulosa yang terbakar dengan kecepatan 5 hingga 10 kaki per detik, dan perekat ubin yang sangat mudah terbakar. Nyatanya, hampir semua yang ada di kasino, dari tempat lilin hingga tempat sampah, terbuat dari kombinasi kayu dan plastik yang sangat mudah terbakar.

Pada saat seorang karyawan hotel melihat kelap-kelip cahaya api, dinding api menjilat langit-langit restoran. Dalam waktu enam menit, seluruh kasino seluas 450.000 kaki persegi dilalap api. Sementara plastik yang terbakar menghasilkan asap yang mematikan.

Alat pemadam api otomatis dipasang di beberapa bagian MGM Grand. Tetapi mereka tidak memasang penyiram api tersebut di kasino dan area restoran.

Meskipun ada tekanan dari petugas pemadam kebakaran setempat dan surat dari salah satu konsultan perusahaan itu sendiri yang menyatakan bahwa "tanggung jawab semua area yang tidak disemprotkan di gedung ini harus menjadi perhatian perusahaan Anda," MGM menolak keras. Hal tersebut menimbulkan tuntutan hukum setelah kebakaran, mencatat bahwa pembangunan keseluruhan hotel mengalami pemborosan besar-besaran, namun tidak memerhatikan keselamatan. 

Departemen Gedung Clark County setuju untuk tidak menyalahkan pihak MGM Hotel atas tidak adanya alat pemadam di tempat-tempat yang ditempati 24 jam sehari, dengan alasan bahwa karyawan akan segera menyadari jika ada kebakaran dan menggunakan alat pemadam api portabel untuk memadamkannya. Tetapi ketika hotel memutuskan untuk tidak membiarkan restoran buka 24 jam, alat penyiram tidak pernah ditambahkan. 

MGM Grand Hotel juga diketahui tidak memiliki alarm kebakaran otomatis. Sebaliknya, staf harus mematikan alarm secara manual setelah kebakaran teridentifikasi dan tidak ada area penarik alarm kebakaran manual yang ada di area koplek kasino. Jika alarm ditarik, sinyal segera berbunyi di kantor keamanan tetapi ada penundaan lima menit otomatis sebelum stasiun pusat dan pemadam kebakaran diberitahu.

Penundaan tersebut dirancang untuk memberikan waktu kepada petugas keamanan untuk melakukan investigasi apakah alarm tersebut dibunyikan karena benar-benar kebakaran atau bukan. Meski demikian, menit-menit tersebut juga bisa saja membuat api berlalu dan menyebar, menjebak tamu yang tidur di lantai atas.

Ratusan tuntutan hukum telah diajukan terhadap MGM, menuntut ganti rugi lebih dari 2 miliar dolar AS. Seorang pengacara, mewakili tiga pasangan melawan MGM Grand Hotel, mengungkapkan perasaan kesal tentang pembukaan kembali hotel, mengatakan bahwa resor masih memiliki cacat yang bisa berbahaya jika terjadi kebakaran lagi. 

Menara hotel asli, tempat sebagian besar kematian terjadi, terus beroperasi. Menara kedua dibuka pada 1981. MGM Grand lalu dijual pada 1986 kepada Bally Manufacturing, yang mengubah nama menjadi Bally's Las Vegas. MGM Grand baru dibuka di Las Vegas pada 1993, di sudut timur laut Las Vegas Boulevard dan Tropicana Avenue, di selatan MGM asli.