Neuralinkは、動物福祉違反の疑いで米国連邦政府からの調査に直面しています
Neuralinkは、以前のテストの問題を修正する前に、順次テストを開始しました。(写真:ツイッター@elonmusk)

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ジャカルタ–医療機器の分野で事業を展開するイーロンマスクが所有するテクノロジー企業Neuralink は、現在、米国連邦政府によって調査中です。彼らは、動物実験が急いで行われたという内部スタッフの苦情の中で、動物福祉違反を犯した可能性があると疑われました。これは不必要な苦しみと死を引き起こした、とロイターがレビューした文書と会社の調査と運営に精通している情報源が報告している。

調査に精通している2人の情報筋によると、Neuralink Corpは、麻痺した人々が再び歩き、他の神経疾患を治療するのに役立つことを期待する脳インプラントを開発しています。これまで報告されたことのない連邦捜査は、連邦検察官の要請により、米国農務省の監察官によってここ数か月で開始されました。

情報筋の1人によると、調査は、研究者が一部の動物を扱い、テストする方法を規制する動物福祉法の違反に焦点を当てていました。

この調査は、開発をスピードアップするようにというCEOイーロンマスクからの圧力が実験の失敗につながったという苦情を含め、Neuralinkの動物実験に対する従業員の反対意見が高まっているときに行われました。これは、数十のNeuralink文書に関するロイターのレポートと、20人以上の現在および元従業員へのインタビューで見ることができます。

「このような失敗したテストは繰り返されなければならず、その結果、テストされて殺される動物の数が増えることになります」と従業員は言いました。会社のドキュメントには、以前に報告されていないメッセージ、音声録音、電子メール、プレゼンテーション、レポートが含まれます。

マスク氏と他のNeuralink幹部は、ロイターからのコメント要請に応じなかった。

ロイターはまた、連邦捜査の全容や、ロイターのインタビューで従業員が特定した動物実験に関する同じ疑惑の問題に関係しているかどうかを判断することもできませんでした。USDA監察官の広報担当者もコメントを控えた。

米国の規制では、企業が研究に使用できる動物の数が指定されておらず、科学者が実験で動物をいつどのように使用するかを決定するための大きな余裕を提供します。Neuralinkは、その施設のすべてのUSDA検査に合格しています。

ロイターの報告によると、全体として、同社は1.500年以来、実験で280頭以上の羊、豚、 サルを含む約2018匹の動物を殺してきました。情報筋はまた、会社がテストされ殺された動物の数を適切に記録しなかったため、この数字を大まかな見積もりと呼んだ。Neuralinkは、マウスとラットを使った研究も行っています。

動物の死亡の総数は、必ずしもNeuralinkが規制または標準的な研究慣行に違反したことを示すものではありません。多くの企業はまた、人間の健康管理を進歩させるための実験で動物を日常的に使用しており、製品を迅速に市場に投入するという財政的圧力に直面しています。

動物の殺害

動物は通常、実験が終了すると殺されますが、多くの場合、研究目的で死後に検査することができます。

しかし、現在および以前のNeuralinkの従業員は、研究をスピードアップするというマスクの要求に関連する理由で、動物の死亡者数が本来よりも多いと述べています。ロイターは、数年にわたる議論と会社の文書、および従業員のインタビューを通じて、近年人為的ミスによって被害を受けた86頭のブタと2匹のサルを含む4つの実験を特定しました。

「エラーは実験的研究の価値を損ない、繰り返しのテストを必要とし、より多くの動物が殺されることにつながります」と3人のスタッフと元スタッフは言いました。3人は、圧力鍋環境で働くテストスタッフによる準備不足が間違いの原因だと考えました。

ある従業員は、ロイターが見たメッセージの中で、今年初めに同僚に、「ハッキングの仕事」を防ぐために会社が動物の操作を規制する方法を全面的に見直す必要性について怒りの手紙を書きました。

従業員は、急いでスケジュールを組むと、準備不足でストレスの多いスタッフが締め切りに間に合わせるためにスクランブルをかけ、手術前に土壇場で変更を加え、最終的に動物へのリスクを高めたと書いています。

「マスクは、動物実験に大きく依存しているNeuralinkの進歩を加速するために懸命に取り組んできました」と現在および元従業員は言いました。

今年の初め、最高経営責任者は、麻痺した男性が再び歩くのを助ける電気インプラントを開発しているスイスの研究者に関するニュース記事をスタッフに送りました。

「私たちは人々が日常生活の中で手を使って再び歩くことを可能にすることができます!」彼は2月8日の太平洋標準時午前6時37分にスタッフに手紙を書きました。

10分後、彼はフォローアップしました:「一般的に、私たちは十分に速く動いていません。それは私を夢中にさせています!」

コメントを繰り返し聞いた3人の情報筋によると、マスク氏は何年にもわたって何度か従業員に、より速く動くようにするために頭に爆弾を縛り付けていると想像するように言った。

数年前のある時、マスクは従業員に、さらなる進歩がない限り、Neuralinkで「市場の失敗」を引き起こすだろうと言いました。

Neuralinkの動物実験に携わった5人はロイターに対し、内部で懸念を表明したと語った。彼らは、研究者が動物実験で一度に1つの要素をテストし、より多くの動物実験に移る前に関連する結論を導き出す、より伝統的な試験アプローチを提唱したと述べました。

代わりに、これらの人々は、Neuralinkは、以前のテストの問題を修正したり、完全な結論を導き出したりする前に、テストをすばやく連続して開始すると言います。結果:アプローチが繰り返しのテストにつながったこともあり、全体的により多くの動物がテストされ、殺されました。

イーロンマスクの要求

数年前に経営陣にもっと慎重なテストを求めた元従業員は、上級管理職から、マスクのスピード要求を考えると不可能だと言われました。2人はロイターに対し、動物研究への懸念から会社を辞めると語った。

Neuralinkテストの問題は、それが生成するデータの品質について内部的に疑問を投げかけています。このような問題は、同社が今後6か月以内に行いたいと述べている人体試験を開始するための同社の入札を遅らせる可能性がある。

また、昨年10月に買収したツイッターの管理で批判に直面しているマスク氏にとって、頭痛の種が増えています。マスクはまた、電気自動車メーカーのテスラ社とロケット会社のスペースXを経営し続けています。

米国食品医薬品局は、医療機器および関連する試験の承認のための企業の申請を審査する任務を負っています。ただし、研究中の同社の動物の扱いは、動物福祉法に基づいてUSDAによって規制されています。FDAは、申し立てられた違反についてすぐにコメントしませんでした。このレポートは、12月5日月曜日にロイターによって開示されました。


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