ボーイングとエアロジェットはお互いを非難し、スターライナープロジェクトは確実ではない
スターライナーはまもなく飛行をテストできるようになると予想されています。(写真:ツイッター@nasa)

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米国の航空会社ボーイング社は、スターライナー宇宙船の主要サプライヤーであるエアロジェット・ロケットダインと対立しています。これは、米国の航空宇宙大手が無人宇宙飛行士カプセルの打ち上げをテストし、宇宙分野での評判を修復するために競い合っているときに起こります。

CST-100スターライナーは、5月19日にフロリダ州でアトラス5ロケットに乗って国際宇宙ステーションに打ち上げられる予定です。ボーイングはNASAに、彼らの宇宙船 が宇宙飛行士を前哨基地に出入りさせるのに安全であることを示すことを熱望 しています。2019年の無人飛行試験中にソフトウェア障害が発生し、面目を失った。

このミッションは、イーロンマスクのスペースX宇宙会社の実行可能なライバルとしてボーイングを再建するための重要な一歩です。しかし、推進システムのサプライヤーとしてのエアロジェットとの紛争は、ボーイングがその計画を実現することを困難にしている。

シカゴに本拠を置くボーイングとカリフォルニア州エルセグンドに本拠を置くエアロジェットは、昨年7月に飛行試験の遅延を余儀なくされたスターライナー推進システムの燃料バルブに関する問題の原因をめぐって対立している。今、両社はお互いを責め合っています。

これまで一度も報道されたことのないこの意見の相違は、ボーイング社がジェット旅客機事業を不自由にし、現金を枯渇させた相次ぐ危機からの回復にすでに苦労しているときに起こった。

Aerojetとの紛争は、2019年以来同社に5億9,500万ドルの費用がかかったスターライナーとのボーイングの苦闘の 最新の例です。固定価格のNASAとの契約に直面し、ボーイングは財政的にほとんど揺れ動く余地がなくなり、同社はスターライナーのテストを進めました。

ボーイングは、ロイターに広報担当者が提供した声明で、昨年飛行試験の遅延を余儀なくされた問題の再発を防ぐために、最終的にスターライナーバルブシステムを再設計するつもりであることを初めて認めた。「バルブの短期的および長期的な設計変更に取り組んでいる」とボーイングの広報担当者はロイターに語った。

スターライナーを宇宙空間に誘導するのを助けた推進システムの一部であった13の燃料バルブは、閉じた位置で立ち往生して反応しないことが判明し、昨年のテストの遅れを促した。

さまざまな技術的な挫折により、スターライナーの初飛行は、正確なスケジュールがいつになるか未知の未来に押し込まれ、マスクのスペースXに大きく遅れ をとっています。スペースXの  クルードラゴンカプセルもスターライナーと同じNASAのプログラムの下で開発された。クルードラゴンは現在、米国の宇宙機関のために5人の宇宙飛行士クルーを飛ばしました。

NASAは、ボーイングが宇宙飛行士を宇宙ステーションに連れて行くための追加のオプションを提供できることを望んでいます。NASAは3月、ボーイングの遅れを補うためにスペースXにさらに3つのミッションを与えた。

ボーイングとNASAのエンジニアのチームは、詰まったバルブの原因は、フロリダの湿ったスターライナー発射場からの推進剤、アルミニウム材料、水蒸気の侵入との間の化学反応を含むことに同意した。

エアロジェットのエンジニアと弁護士は、それを違った見方で見ています。2人の情報筋によると、エアロジェット    はボーイングが地上試験で使用した洗浄化学物質を非難した。エアロジェットの担当者はコメントを控えた。

「バルブの問題の根本原因を特定するためのテストは完了しました」とボーイングは声明で述べ、Aerojetが説明したように作業で問題は見つかりませんでした。

NASAは、ボーイングとスペースXの宇宙機関の乗組員プログラムを監督するスティーブ・スティッチによると、その見解を承認している。

ボーイングはまた、Aerojetは化学反応によって引き起こされる問題に耐えるほど推進システムを丈夫にするための契約要件を満たしていないと述べた。

ボーイングは先週、推進システムをバルブの一部に水分が染み込むのを防ぐ一時的な修正を施した新しいものに交換した後、スターライナーを次の打ち上げに先立って3度目の発射台に押し戻しました。

ボーイングとNASAは、9ヶ月間のテスト中に完全に詰まったバルブを再現したのではなく、バルブが開くのに苦労した程度を測定したと述べた。このアプローチは、スターライナーを発射台にすばやく戻すために使用されます。

NASA、ボーイング、エアロジェット、および独立した安全アドバイザーは今週会合を開き、バルブの問題の原因に関する最終決定に達し、一時的な修理が成功するかどうかを決定します。

ボーイングの当局者は、エアロジェットのバルブの故障に関する説明を、コストのかかる遅延の責任をスターライナーに転嫁し、再設計されたバルブシステムの支払いを避けるための試みとして個人的に見ている。

テストとソフトウェアの問題により、2019年にスターライナーが宇宙ステーションにドッキングできなかった後、NASAの当局者は、宇宙の巨人よりも新しいスペースXに多くのエンジニアリング監督を捧げることに決めたとき、ボーイングを信頼しすぎたことを認めました。

エアロジェットとの確執は、ボーイングの最初のスターライナーの下請け業者のスパッツではない。2017年、スターライナーは地上試験中に事故に遭い、別の下請け業者の社長が足を医学的に切断することを余儀なくされました。下請け業者は訴訟を起こし、ボーイングは後にこの訴訟を解決した。


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