Inicio 2022 SpaceX Lanza Falcon 9 De Nuevo, Trae Docenas De Satélites De Starlink
Cohete Falcon 9 durante su lanzamiento inaugural en 2021. (foto: twitter @spacex)

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SpaceX planea iniciar su programa de lanzamiento para 2022 con un vuelo el jueves 6 de enero de su cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, que transporta el satélite de Internet Starlink de su grupo de compañías.

En un cambio con respecto a las misiones Starlink anteriores, el cohete Falcon 9 volará al sureste desde la costa de Florida en un camino al norte de las Bahamas para poner un nuevo lote de satélites de Internet en órbita terrestre baja a unos cientos de millas sobre la Tierra.

Se espera que la misión, denominada Starlink 4-5, apunte a un plano orbital inclinado 53,2 grados hacia el ecuador, uno de los cinco "proyectiles" orbitales en diferentes ángulos de inclinación que SpaceX planea abastecer con unos 4.400 satélites para proporcionar una conectividad de banda ancha rápida y de baja latencia en todo el mundo.

Los lanzamientos anteriores de SpaceX que llevaron al satélite Starlink a una órbita similar han volado hacia el noreste desde la costa espacial de Florida. Los lanzamientos del sureste deben volar alrededor de las Bahamas para evitar el riesgo de dejar caer escombros en islas pobladas.

El aviso de advertencia marítima indicó que la misión programada para el jueves haría precisamente eso, rastreando el Océano Atlántico al norte de las Islas Ábaco, antes de girar ligeramente a la derecha para dirigirse más abajo.

SpaceX planea aterrizar su propulsor de primera etapa Falcon 9 a bordo de la nave no tripulada "A Shortfall of Gravity" posicionada en el Atlántico. La plataforma de aterrizaje partió de Puerto Cañaveral el sábado para dirigirse a la zona de recuperación.

El lanzamiento del jueves está previsto a las 16:49 p.m. EST (21:49 GMT), con la hora de copia de seguridad disponible a las 6:47 PM EST (23:47 GMT).

Mientras tanto, la tripulación de la cercana Estación Espacial de Cabo Cañaveral está preparando otro cohete Falcon 9 para despegar no antes del 13 de enero con docenas de pequeños satélites de clientes estadounidenses e internacionales. La misión, conocida como Transporter 3, es el tercer lanzamiento especial de viaje compartido de SpaceX que transporta un pequeño satélite a la órbita síncrona solar.

La hora de despegue del 13 de enero está fijada a las 10:25 a.m. EST (15:25 GMT), y se espera que SpaceX aterrice su primera etapa en la pista de aterrizaje en Cabo Cañaveral.

La misión programada para el jueves marcará el lanzamiento especial número 34 de SpaceX con el satélite Starlink. SpaceX no ha dicho por qué el cohete Falcon 9 tomará una ruta hacia el sureste para orbitar en su próximo vuelo, ni reveló cuántos satélites Starlink estarán a bordo.

Según un informe de spaceflightnow.com, los lanzamientos especiales de Falcon 9 a bordo de la nave espacial Starlink de última generación de SpaceX han transportado entre 48 y 53 satélites para una misión. SpaceX ha lanzado 1.944 satélites Starlink hasta la fecha, y las misiones posteriores acercarán ese número a 2.000.

Pero no todos los satélites permanecen en órbita. Algunos han fallado después del lanzamiento, y SpaceX ha desorbitado deliberadamente otros, ya sea debido a problemas técnicos u obsolescencia a medida que los diseños más nuevos alcanzan la órbita.

Una tabulación de Jonathan McDowell, astrofísico y experto rastreador de actividad espacial, muestra que SpaceX tenía 1.468 satélites que proporcionaban el servicio de Internet Starlink hasta el domingo.

Los satélites de pantalla plana son un poco más de un cuarto de tonelada cada uno. Después de la separación del cohete Falcon 9, los satélites utilizarán propulsores de iones alimentados con criptón para maniobrar en su órbita operativa a una altitud de 335 millas (540 kilómetros), uniéndose al resto de la flota de Starlink.

SpaceX tiene planes a largo plazo para lanzar hasta 42,000 satélites Starlink, según la presentación de la compañía ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones. El objetivo inicial de la compañía era desplegar alrededor de 4.400 satélites en los primeros cinco proyectiles orbitales.

Jonathan Hofeller, vicepresidente de ventas comerciales de Starlink y SpaceX, dijo el mes pasado que la red Starlink proporciona servicios de Internet a consumidores en más de 20 países.

"Tenemos más de 100.000 clientes, tanto en el lado del consumidor como en el empresarial", dijo durante un panel de discusión en el evento anual World Satellite Business Week de Euroconsult en París. "Y no estamos disminuyendo la velocidad. Acabamos de calentar".

SpaceX espera utilizar los ingresos de la unidad de negocios Starlink para ayudar a financiar la ambición de la compañía de completar el desarrollo del cohete de carga pesada Starship, un lanzador grande y totalmente reutilizable diseñado para reemplazar eventualmente los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy.


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